时代周刊评选出2010十大科学发现

发布时间:2010-12-11

新浪科技讯 北京时间12月10日消息,美国《时代》周刊评选出2010年十大科学发现,包括地球上曾存在有角恐龙,机器人探查墨西哥特奥蒂瓦坎金字塔地下以及月球水量超出天文学家此前预计在内的一系列发现纷纷榜上有名。十大科学发现榜单如下:

1.地球上曾存长15个角恐龙

地球上曾存在有角恐龙地球上曾存在有角恐龙

首先提醒读者注意,我们说的真正的角。华丽角龙(学名Kosmoceratops)生活在7600万年前,体重5500磅(约合2500公斤),栖息地位于现在的美国犹他州,其巨大的头部长有15个角。2007年犹他州大学在一次科学考察时发现了华丽角龙的骨骼化石,但直到2010年9月,科学家才正式描述这种恐龙并进行命名。骨骼化石分析结果让科学家感到吃惊,他们没有想到北美洲在6500万年前居然生活着这种奇特的恐龙。华丽角龙生活在沿岸地区,白垩纪西部内陆海道一带是它们的家。这条海道是一片面积巨大的水域,将大陆一分为二。

2.中性B介子行为不对称

中性B介子行为不对称中性B介子行为不对称

在美国费米国家实验室的加速器内对撞时,中性B介子的行为表现出不对称性。如果对称,你我便不会存在于这个世上。传统粒子物理学观点认为,大爆炸过程中产生了相同数量的物质和反物质,但这是不可能的,因为物质和反物质会相对“歼灭”对方。唯一的可能性是,天平稍稍向有利于物质的方向倾斜并最终形成了宇宙。这是一项具有说服力的理论,但一直未能在实验中发现这种现象,直到2010年费米实验室的撞击实验。在费米实验室进行的粒子撞击实验中,科学家发现所产生的介子(一种重电子)数量比反介子数量多1%左右。虽然1%不算多,但在极为遥远的过去,这1%的优势足以促使宇宙形成。

3.月球水量超出预计

月球水量超出预计月球水量超出预计

在月球表面,你能够看到尘土和大大小小的石块,但你最希望看到的无疑是水。水是决定我们是否在月球上开疆辟土的一个至关重要的因素。根据天文学家的研发发现,月球也是一个有水世界,湿润程度超过此前预计。

美国宇航局的月球陨坑观测与传感卫星(以下简称LCROSS)任务上演了这一发现。当时,燃料耗尽的火箭助推器撞击月球南极附近,经过对撞击激起的羽状物进行分析,LCROSS卫星得出了这一结论。羽状物中发现水蒸汽算不上什么大新闻——月球极地至少存在痕量永冻土——真正令人感到吃惊的是,月球水量比天文学家的预计高出50%左右,其湿润程度大约是撒哈拉沙漠的两倍。虽然水量无法与地球相提并论,但也足以满足未来月球探险家的需要,他们可以就地取材,获得所需要的水。这要比从地球运水容易并且成本更低。

4.机器人探查墨西哥金字塔

机器人探查墨西哥金字塔机器人探查墨西哥金字塔

墨西哥的特奥蒂瓦坎(Teotihuacan)金字塔一直就是北美洲的考古学宝库之一。这些金字塔以及其他古代城市遗迹也一直就是不解之谜。2010年,揭秘特奥蒂瓦坎的大门最终裂开了一道缝隙,当时一个装有摄像机的考古机器人奉命执行地下探测任务,并最终发现了一条12英尺(约合3.65米)宽的走廊,上方的拱顶完好地保存下来。走廊建于大约2000年前,建好之后便被封死。考古学家认为这条走廊可能通向一名大祭司的墓穴。如果上演这一发现,考古学家便可了解这座中美洲大都市建造者的生活。

5.令人类衰老的特殊基因

令人类衰老的特殊基因令人类衰老的特殊基因

布拉德·皮特和安吉丽娜·朱莉年龄与我们相仿,但为何看上去比我们年轻呢?一个原因可能是簇拥在TERC基因的DNA序列不同。TERC基因可以生成一种端粒酶,这种酶能帮助调节端粒的长度。所有染色体在两端都有端粒,它的作用类似于鞋带两头防止磨损的保护物。在正常新陈代谢过程中,每个细胞都要进行分裂,并且最终死亡,而每次细胞分裂的时候,端粒都会相应的变短,导致染色体磨损,而染色体磨损同衰老相关的疾病有着密切联系。

在英国科学家发表于《遗传学》杂志上的一篇论文中,他们通过研究发现,携带TERC基因的人,端粒更短一些,这种情况与那些没有携带TERC基因、比他们年龄大3至4岁的人相似,换句话说,携带TERC基因的人的衰老速度快3至4年。在发表于《自然》杂志上另一篇研究报告中,美国哈佛大学医学院的研究人员可以激活早衰老鼠的端粒酶基因,扭转衰老过程;结果,老鼠的器官再生出来,本已缩小的大脑又有所增加,生育能力也得到恢复。

从理论上讲,操纵端粒酶基因可以减缓衰老过程,或至少延缓人类与衰老有关疾病的发展速度。不过,我们仍有理由谨慎:快速分裂、寿命超长的细胞亦称癌细胞,这意味着寻求长生不老最终可能会产生一个截然不同的后果。


6.行星数量猛增

行星数量猛增行星数量猛增

在美国实施十年一次的人口普查的同一年,天文学家也在继续寻找潜伏在太阳系以外的行星。他们发现了大量新的“天体公民”。例如HIP 13044b,这是个绕一颗恒星运转的世界,这颗恒星甚至曾经不在银河系中。在距离地球127光年远的HD 10180恒星,最多有7颗新发现的行星绕其旋转。

最令人兴奋的消息莫过于Gliese 581g的发现,这是迄今发现的第一颗其恒星处于所谓“宜居带”的系外行星。“宜居带”是指里面的条件既不太冷也不太热,可能适于生命存在。这个地带或许真的是一个童话,因为后续研究现在对Gliese 581g行星是否存在提出了质疑。不过,很少有科学家怀疑宇宙中有更多这样的星球,对不久将会发现它们的踪影也没有怀疑。

7.隐形斗篷

隐形斗篷隐形斗篷

当科学家对像“时空斗篷”这样虚幻的事物越来越认真时,他们要么极为聪明,要么就是有些疯狂。英国伦敦帝国学院物理学家马丁·麦卡尔(Martin McCall)教授并不疯狂。在《光学》(Optics)杂志上,麦卡尔教授描述了“超颖物质”及其他通过分子工程技术可以扰乱电磁能力正常流动的物质形式的理论可能性。

穿过这种物质的光线,在出现时并不均匀,由此在时间和空间内产生裂口。这确实有点晦涩难懂,麦卡尔举了一个生动的例子来说明这一理论:一个窃贼进入房间,将保险柜里面的东西洗劫一空,然后逃之夭夭,但监控录像却没有拍下这个过程。这项理论有点瑕疵,即鉴于光旅行的速度,即便要隐形数分钟,都需要斗篷要长达1亿米。

8.南非发现新类人物种

南非发现新类人物种南非发现新类人物种

科学家在南非玛拉帕(Malapa)山洞中发现了两具大约有200万年历史的古人类化石,一具属于男童,另一具属于成年女性。在今年4月刊登于《科学》杂志的一篇论文中,科学家表示这些化石将填补人类进化历史一项重要空白,原因是在人类历史的那个特殊阶段究竟发生了什么,留存现今的骨骼化石几乎没有。

古生物学家已对新的类人物种——南方古猿源泉种(Australopithecus sediba)的重要性达成一致,有些人认为它是走进了进化的死胡同,与我们现代人关系不大。不过,鉴于南方古猿源泉种骨骼化石兼具古代和相对现代的双重特征,这至少表明它是直立人的直系祖先,直立人反过来又是智人的祖先,而智人则是一个包括你我在内所有现代人的种群。

9.潜在的新元素

在的新元素在的新元素

    一种潜在的新元素铅、铁和铀根本无法与117号元素相提并论,这种暂时被命名为117号元素的东西,是一种极重的锫和钙同位素的混合物,它是在俄罗斯杜布纳的一个粒子加速器里生成的。这种新元素转瞬即逝,它要想在元素周期表上获得一席之地,首先必须在其他地方独立生成它。然而,即使它很不稳定,瞬间就会消失,它仍有希望成为元素周期表里的一员。人造元素越重,稳定性越差,但是当它们达到一个极限时,这些元素的稳定性会变得越来越长。117号元素位于那条弧线的更高处,这说明物理学家所谓的“稳定岛(islands of stability)”可能真的存在,最重的所有元素都能持续几个月,或几年时间。现在看来,似乎元素周期表还会增加新成员。

10.揭开猫咪喝水不湿下巴和胡须之谜

揭开猫咪喝水不湿下巴和胡须之谜揭开猫咪喝水不湿下巴和胡须之谜

    美国麻省理工学院、普林斯顿大学和弗吉尼亚理工学院获得的最新证据,揭开猫咪在喝牛奶时是如何做到不沾湿下巴和胡须的。研究人员通过分析大量高速视频,确定狗在喝东西时,会把舌头卷成长柄勺状,用来舀起液体,而猫咪的动作更优雅,它会向下卷曲舌头,轻轻接触液体表面舔水,猫的舌头在一秒钟里可以舔四次。猫舌头高速向下运动,然后迅速向上提拉,在引力、惯性和流体动力的作用下,每次可以喝到大约0.1毫升液体,这个过程不会有水溢出。目前这一发现还没有实际应用价值,不过这没什么。(孝文)


数学会奖项

华罗庚奖

华罗庚奖

华罗庚先生是我国著名数学家

华罗庚先生是我国著名数学家,他热爱祖国,献身科学事业,一生为发展我国的数学事业和培养人才做出了卓越贡献。

陈省身奖

陈省身奖

陈省身教授是一位国际数学大师

国际数学大师陈省身教授是美籍华裔数学家、中国科学院外籍院士。他非常关心祖国数学事业的发展,几十年来在发展我国数学事业、培养数学人才等方面做了大量工作。

钟家庆奖

钟家庆奖

钟家庆教授生前对祖国数学事业的发展极其关切

钟家庆教授生前对祖国数学事业的发展极其关注,并为之拚搏一生。为了纪念并实现他发展祖国数学事业的遗愿,数学界有关人士于1987年共同筹办了钟家庆基金,并设立了钟家庆数学奖,委托中国数学会承办。

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